合成生物学会议 合成生物学创新者、企业家和思想家在SynBioBeta 2017上展示他们的北极苹果。该领域往往吸引好奇的、多学科的人,他们自然愿意与他人合作。
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合成生物学是什么,又是谁?

如果你问三个合成生物学家:“什么是合成生物学?”,你可能会得到4个,也许5个甚至更多的答案。

那么它是什么呢?

简单地说,合成生物学是生物学的工程方法。我们的目标是创建和使用工具,允许我们在单元中设计和构建功能。就是这么简单,但这个想法蕴含着巨大的力量。为什么?

首先,如果你给细胞正确的食物组合,它们就会不断分裂。想象一下,你设计了一个细胞来制造一种物质,比如食物配料。一个很小的细胞不会产生很多东西。但是如果你的小食品工厂分裂并填满一个房子大小的发酵罐,那么你的细胞就会产生很多东西。

第二,细胞就像小计算机。他们感知环境中的许多因素,把这些因素加在一起,然后计算出最佳应对方案。合成生物学家可以利用这种能力为智能细胞编程。例如,我们可以教会免疫细胞行为,这样当它们发现癌症时,它们不仅会抓住它,还会联系它们的朋友,甚至可能释放出一种由细胞自身制造的抗癌药物。在未来,我们很可能会设计出能够制造多种不同药物的细胞,并根据人体的健康状况,在合适的时间以合适的数量生产出人体所需的药物。

谁是合成生物学家?

除了“什么”是合成生物学,另一个重要的问题是“谁”是合成生物学。这一领域都有哪些人,他们的动机是什么?

合成生物学是生物学、工程学、计算机和许多其他领域的混合体。这是科学家(倾向于寻找自然现象的答案)和工程师(倾向于建造东西)的结合。有计算机专家和微生物专家。有来自大学的人,也有来自大小公司的人。因此,自称“合成生物学家”的人往往来自许多不同的背景和视角。合成生物学倾向于吸引那些对其他学科感兴趣并天生愿意与他人合作的人。

合成生物界最关注的是这项技术的社会影响。这包括就生物安全和生物安全等领域的新问题进行坦诚的对话。它还包括确保我们作为一个社区专注于应用我们的能力来满足社会的需要,无论是养活每个人,制造可持续的材料和能源,还是治疗疾病。

合成生物学在技术和社会目标方面都是一个令人向往的领域。这就是我们在SynBioBeta所要培养的社区。

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凯文·科斯塔

凯文·科斯塔

作为编辑和程序经理,凯文引领SynBioBeta的数字媒体内容,其目标是讲述用生物塑造未来的人、公司和想法的故事。在加入SynBioBeta之前,凯文负责合成生物工程研究中心。他的兴趣包括公共参与、科学写作、社区建设和自行车!

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